過去這十年,我們等於建立了一個規模如同一個國家一樣的線上經濟體,這個經濟體的價格是零。因為從音樂、錄影帶到百科全書,網路幾乎代表免費的園地。這倒不是說企業就不能從「無」中獲利。暢銷書「長尾理論」作者安德森(Chris Anderson)近日在華爾街日報中指出,免費可以是很好的生意。怎麼說呢?很簡單:少數顧客付錢用來補助沒有付錢的多數。通常,這是兩組不同的顧客,就像在傳統媒體上,一些廣告商支付費用,讓多數的顧客以便宜的價格或不花錢的方式享受內容。現在,這個概念已擴及照片的分享與線上遊戲,同時也是大型網路公司,如Facebook、MySpace、Google等公司的收入引擎。這種做法也刺激「免費增值商業模式」(Freemium)的發展,也就是基本的服務免費,但特有或高階的服務要收費的經營模式。這個模式主要是把免費的商品作為行銷的利器,把產品送給多數的顧客,然後其中會有一小部份顧客轉變成付費的顧客。這是舊式贈品行銷的翻轉,例如你贈送九十九隻虛擬企鵝,以換得賣出一個冰屋,這個冰屋的售價就涵蓋了所有成本(這是很成功的一個線上遊戲)。對於實體商品來說,樣品的發送要非常小心,因為它有成本。但網路世界既沒有成本,又可以無限制地發送,因此很多產業都被網路攻佔,例如報稅會計師最後由報稅網取代,交易員被線上交易取代。過去,網路商業模式很簡單:一、有一個很好的點子;二、募集資金讓產品能夠推出到市場,同時免費供應給最大數量的人;三、如果產品證明受歡迎,就可以增資、升級;四、重複前三項,直到你的企業被收購為止。今天,在網路熱潮崩解後,創投資金乾涸,第二到第四項已不存在。因此,網路新創公司必須絞盡腦汁,設法在企業還很年輕時就賺進真正的錢。傳統的網路商業模式是,很大一群人使用一個受歡迎的服務,然後由列在旁的廣告付錢。像Facebook就是典型,但是網路廣告點閱率一直偏低,這是令人疑慮的一點。因此,教科書上的老把戲:實際向使用者收費,也許才是解決之道。創業家應該開始思考如何創新,建立新的商業模式。Tapulous是提供iPhone平台使用的音樂遊戲,已經有上百萬人使用過免費試用版,並且有一定數量的使用者表示願意付費。另外,長期以來,微軟一直視免費軟體為其對手。現在微軟也開始嘗試創造網路版的商業軟體,免費提供給小公司或新創公司。微軟的算盤打的是,當這些公司發展到一定規模,就會向微軟購買。 當然,這些商業模式目前都尚未證明行得通,免費經濟有未來嗎?還需要嚴密觀察。文章來源:EMBA雜誌第271期(2009年3月出版) EMBA │ 2009-03-02 EMBA雜誌編輯部/文  

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